Van Houtum brengt de keten bij elkaar om unieke kringloopconcepten te ontwikkelen

MATCHED
This challenge has been matched
Van Houtum brengt de keten bij elkaar om unieke kringloopconcepten te ontwikkelen
MATCHED
challenge

Circulair ondernemen is een uitdaging, maar voor ons een must. De toekomst draait om duurzaamheid. Al sinds de jaren ‘50 gebruikt Van Houtum enkel oud papier om hygiënepapier te produceren en het bedrijf introduceerde als eerste en enige bedrijf ter wereld een Cradle-to-Cradle toiletoplossing onder de merknaam Satino Black, 100% veilig voor mens en milieu.

Denken en werken in kringlopen

Maar daar hield het niet op. “Denken en werken in kringlopen met gebruik van verantwoorde grondstoffen is ons uitgangspunt,” vertelt Bas Gehlen, directeur van het familiebedrijf. “Duurzaam ondernemen en circulair denken zit in ons DNA. We zijn dagelijks bezig met verbeterprocessen en innoveren. Het zijn soms lange trajecten, met veel trial en error, maar dat hoort erbij als je steeds verder wilt komen. We zijn erg trots dat onze inspanningen en ons enthousiasme in het voorjaar van 2016 tot de opening van de ‘Omnipulper’ hebben geleid. Een allesetende papierpulper die het voor ons mogelijk maakt alternatieve grondstoffen te verwerken tot hygiënepapier.” 

Circulair ondernemen kun je niet alleen

Vanwege de toenemende schaarste van oud papier, is Van Houtum gaan zoeken naar andere alternatieve afvalstromen waar een papiervezel uit onttrokken kan worden. En dat zijn bijvoorbeeld drankenpakken. In meer dan 85% van de gemeenten in Nederland worden deze al apart ingezameld en deze kunnen dienen als grondstof voor toiletpapier. Op die manier krijgt afval een nieuwe bestemming en dragen we met z'n allen bij aan een beter milieu. “Dat we drankenpakken kunnen verwerken is niet alleen een mooi voorbeeld van circulair ondernemen, maar ook van nauwe samenwerking. We hebben goede partners, zoals afvalverwerker SUEZ, die het hele proces samen mogelijk maken. Want circulair ondernemen kun je niet alleen,” aldus Bas Gehlen.

Unieke kringloopconcepten

“Voor ons kan duurzaamheid altijd beter”, vervolgt hij. “De drankenkartons leveren niet alleen papiervezels op, maar ook kunststof en aluminium. Deze reststroom is zo schoon, dat deze grondstof kan worden voor andere producten. Samen met partners is het inmiddels gelukt om er granulaat van te maken en met hen zoeken we nu concrete toepassingen.” Behalve zelf circulair te produceren, gaat Van Houtum zo ver dat ze ook mogelijkheden zoeken voor het onderbrengen van hun reststromen. En daarmee creëren we unieke kringloopconcepten.

Grondstoffenrotonde

Vanuit circulair oogpunt zien we de fabriek van de toekomst als een grondstoffenrotonde, waarbij reststromen van derden verwerkt worden en onze reststromen weer grondstof voor andere fabrieken zijn. We hergebruiken oud papier. Het restafval dat overblijft, is grondstof voor stenen of wordt verwerkt in karton waarin dan weer diverse producten van Van Houtum verpakt worden. Ook bierflesetiketten, papieren koffiebekers en zelfs olifantsgras zijn alternatieve grondstoffen waarmee we innovatieve producten blijven maken. Uiteraard wordt ook meteen in het proces onderzocht voor wie en hoe de reststromen daarvan grondstoffen kunnen zijn. 

https://naturalcapital.futureproof.community/uploads/566dab3c171ab5aac25bb149c6aba322_large.jpg

Toegevoegde waarde

Het is zeer motiverend en waardevol dat bedrijven zoals Van Houtum door RVO.nl gestimuleerd worden om duurzaam en innovatief te ondernemen. “Bij de vele uurtjes die we jaarlijks zo in onderzoek en innovatie steken, is de WBSO subsidie een mooi duwtje in de rug. En bij de investering in de Omnipulper hebben we dankzij de groenfinanciering een extra rentekorting verkregen.” Hiermee onderstreept Bas Gehlen de toegevoegde waarde van overheidssubsidie, die ondernemers uitdaagt en ook de mogelijkheid biedt om circulair te gaan ondernemen en tegelijkertijd een inspiratie te kunnen zijn voor andere bedrijven. “Continu verbeteren, vooruit kijken en samenwerken zijn onze speerpunten. Met de juiste drive, de juiste partners en een steuntje in de rug hebben we de perfecte mix om circulair te blijven ondernemen”, sluit Bas Gehlen af.  

De toekomst bouw je samen!

Als bedrijf streeft Van Houtum ernaar haar MVO-koppositie te behouden en blijft daarom continu verbeteren en innoveren. Dingen goed doen vanaf het begin, in plaats van minder slecht. Te proberen wat niet eerder gedaan is en door samen te werken. Want de toekomst bouw je samen! 

De uitdaging

Van Houtum is altijd op zoek naar nieuwe mogelijkheden en nieuwe manieren van innoveren. Heb jij een manier om de kringloop nog beter te sluiten? Laat het ons dan weten.

Related SDGs what are SDGs
Read more

Do you want to comment on this challenge?